Заселение земли человеком

{::Введение::}

Книга Карла Линнея «Система природы»

Как выглядел тот, для нас сейчас далекий и полный загадок, неизвестный для них мир Северной, Центральной и Южной Азии?

Далеко к востоку от Байкала, в долине Амура, в нынешнем Приморском крае, жизнь древних людей шла своим путем. Своеобразие, прежде всего, определялось природной средой, совершенно непохожей на ту, в которой жили люди конца ледниковой эпохи между Уралом и Байкалом, охотники на мамонтов, носорогов, северных оленей и диких лошадей. Отличие природы Дальнего Востока от условий Сибири бросается в глаза и в наше время тем, кто впервые попадает сюда.

После однообразного чередования лесистых склонов гор и узких речных долин Среднесибирского плоскогорья в верховье Амура необычное впечатление производят обширные степи и болотистые луга Среднего Приамурья и долины Сунгари.

Сильное впечатление остается от амурских лесов, столь непохожих на сибирскую тайгу. Южный отпечаток лежит на фауне Дальнего Востока. Здесь встречаются огромные тигры, не уступающие по величине бенгальским. Вместе с ними к числу характерных для приамурского животного мира относятся енотовидная собака, дикая амурская кошка, крупная куница — хазра, пятнистый олень, «кудрявая» антилопа — горал, из- птиц — китайская иволга, японский ворон, маньчжурский фазан, китайский гусь, японский ибис. В приамурских лесах живут драгоценные соболи и белоснежные горностаи, огненно-рыжие лисицы и полудревесные гималайские медведи. Здесь с незапамятных времен люди шили из пушнины одежду и делали украшения, питались мясом и салом зверей и птиц. Любой охотник, живший на Амуре, становился и рыбаком, ибо трудно найти в стране реку, более богатую рыбой, чем Амур. В его водах   живет   самая   крупная   пресноводная   рыба мира — калуга, каждую осень приходят многочисленные косяки морского лосося — кеты.

И наконец, пылающие всеми красками осени горы, безграничные просторы амурских проток, дикая величественная красота морских берегов, о которые разбиваются пенные валы Тихого океана. Все это — огромный край, наш удивительный Дальний Восток.

Свою культуру человек создавал на протяжении тысячелетий борьбы с природой, его творческая фантазия нашла свое выражение в искусстве. Одной из загадок мировой культуры остается факт существования у нивхов и нанайцев мощного и экспрессивного искусства. Проблема происхождения этой фантастической и вместе с тем строгой орнаментики амурских племен волновала и волнует многие поколения ученых.

Мы нашли в мощных наслоениях приамурской земли, в глубине жилищ каменного века множество обломков глиняных сосудов, каждый из которых представляет собой образец высокого орнаментального искусства. И с волнением увидели на них те же характерные мотивы, что и на берестяной посуде нашего века. Заметили на сосудах каменного века и спираль и меандр не хуже, чем на чернолаковых вазарс античной Греции. В Кондоне и на замечательном острове Щучьем, у Мариинска, вместе с сосудами лежали и скульптуры из обожженной глины. Были, конечно, и скульптурные портреты женщин каменного века с раскосыми, вразлет глазами, точь-в-точь такими же, как у девушек из наших нанайских и ульчских сел.

Словом, перед нами открывался целый мир искусства предков амурских народов, и этот мир, отмеченный чертами исконного своеобразия и самобытности, был, по крайней мере, на две тысячи лет старше античной Греции.

Легенды, которыми так богата амурская земля и ее народы (нанайцы, ульчи, нивхи), поведали нам, людям XX