Заселение земли человеком

{::Введение::}

Книга Карла Линнея «Система природы»

В Томске уцелели остатки временного становища первобытных охотников, которые убили одного-единственного мамонта, съели и ушли дальше, но куда? Уж не на берега ли Ангары?

Раскопки в Томске производил видный биолог, профессор Томского университета Н. Кащенко и сделал это с такой тщательностью, так основательно, что его работа в методическом плане стоит на современном уровне. Недавно при' разборке старых ящиков с коллекциями Н. Кащенко нашли даже пробирку с древесным углем: исследователь как бы предвидел современный радиоуглеродный метод анализа. И все это в конце XIX, прошлого века!

С тех пор прошло 58 лет, и археологи всего мира узнали о новой, столь же неожиданной находке   вблизи   Иркутска,   на   Ангаре,   вернее,   на ее левобережном притоке — реке Белой, на высоком берегу, в старинном сибирском селе Мальта.

Один из местных жителей — крестьянин П. Брилин рыл погреб-подполье. И вдруг наткнулся на огромные кости, залегающие почти сплошным пластом в желтой глине. Такие кости не раз находили в Мальте при разных хозяйственных работах. Шла даже молва, что именно здесь, в Мальте, жили некогда огромные звери — мамонты, которые погибли во время всемирного потопа, потому что не вместились в библейский Ноев ковчег.

Однако после Великой Октябрьской революции культурный облик деревни изменился, и старые легенды ушли в прошлое. В Мальте работала своя изба-читальня, а в ней скромный сельский культработник Бельтрам. К нему и пришел с найденными в подполье костями крестьянин П. Брилин. Бельтрам принес кости в Иркутский краеведческий музей, , где археологическим отделом заведовал М. Герасимов — ученик профессора Б. Петри. На кафедре антропологии и этнографии Иркутского университета был создан маленький, но замечательный но уникальности собранных в нем коллекций музей, где работали молодые ученые. Это были выдающиеся впоследствии ученые: антрополог Г. Ф. Де-бец, крупнейший исследователь сибирского палеолита Г. Сосновский, знаток неолита Я. Ходукин, исследователь бронзового и меднокаменного века Сибири А. Попов, этнограф В. Сосновский, занятый поисками пратунгусов, этнограф П. Полтораднев, изучавший шаманство и проблемы происхождения якутского народа Г. Ксенофонтов, географ С. Лаптев и многие другие неравнодушные к истории и культуре народов Сибири люди.

Мальтийская находка, -понятно, взволновала весь кружок. Неудивительно, что чуть ли не в тот же день,   когда   в   маленькой   башенке   причудливого «мавританского» здания Иркутского музея, в миниатюрной комнатке хранителя археологического отдела, появился Бельтрам, Герасимов отправился в Мальту. Спустился в подполье и увидел замечательнейшее из известных до сих пор в Сибири палеолитическое поселение.

Кости мамонтов,' северных оленей и носорогов громоздились друг на друге в причудливом беспорядке, как кухонные отбросы. Каким же завидным аппетитом должны были обладать убийцы мамонтов! Однако все оказалось, как увидим дальше, гораздо интереснее, чем простая свалка костей. Раскрывался неведомый ископаемый мир.